从神童到天才儿童

2010-10-20 点击率:6957 标签:心理/天才/超常/智力/智商/奇才/鉴别/特殊

不同时代、不同国家的专家学者对那些智能非凡,并(或)具有某种突出特殊才能的儿童有不同的称呼。古代称神童,外国称天才(英才)儿童,当代我国称超常儿童。这种称呼上的不同反映了人们对这类儿童认识上的差别,反映了关于这类儿童的概念,随着研究的发展,认识的深化,逐步有了变化和扩展。
    一、神童
    在古时候,当人们对某种现象不能给予科学的解释时,往往归之于“神”的力量。为什么一个儿童能过目不忘,出口成章写出绝妙的诗词,或画出栩栩如生的图画,或机智地解决了一般成人也难以解决的难题?感到神秘莫测,便把这类旷世奇才,看成从天而降或由神所赐,因而称他们为神童或圣童。

二、天才儿童
    “天才”一词,最初提出时含义并不很明确,在16世纪中叶,首先使用的是“geni0”一词,在当时原是指伟大的艺术家,尤其是指艺术家这个人的伟大,而不是指他的杰出能力。约17世纪末,天才(genius)出现了某些现代的意义,创造力作为它的一个特征或必要条件。但是,中世纪的欧洲,流行的观念认为非凡智力、奇才是天赐的赠品。到19世纪中叶,英国心理学家高尔顿(F.Galt0n),通过对900多位天才人物的家谱研究,于1869年发表了《遗传的天才》一书,论证天才是由遗传决定的观点。他认为天才有两个一般的特质,一为显著水平的能力(energy);二为具有敏感性(sensitivity)。
    20世纪初,美国心理学家推孟(L.M.Terman)首先使用智力测验来鉴别天才儿童,把智商达到或超过140定为天才儿童的临界线。从此开创了智商决定天才的纪元。高智商(一些国家定为130或以上),成了天才儿童的主要标志。这里还应说明,推孟在早期用genius一词称高智力儿童,在1959年发表关于天才儿童追踪研究35年的报告中已改用gifted。近20余年来,在西方心理学研究文献中,对天才儿童一般都用gifted一词,genius主要指对人类社会具有突出贡献者。
    在20世纪40年代,已有一些研究者指出仅用智商测验鉴别和说明天才儿童是有局限的。比如,普里查德(J.F.Pritchard,1951)认为天才概念中应包括创造力,而智力测验不能鉴别创造能力。还有许多研究者也提出,在天才的定义内应包括特殊才能。比如,帕索(A.H.PasSs0w,1955)认为凡是在人类有价值的任何领域能作出优异成就者都应称为天才。既包括学术领域(如语言、数学、自然和社会科学);也包括艺术领域(如音乐、绘画、造型和手工艺等);还包括人际关系领域。韦特(P.Witty,1957)在美国教育研究国家协会1957年的年鉴中建议扩大天才概念,提出任何儿童只要在人类活动蕴藏价值的各种领域一贯成绩卓越的就可称为天才儿童。斯坦利(J.C.Stanley)提出只要具有一种或几种特殊能力并表现出较高水平,即使一般智力并未达到全面优异,也应把他们看做天才儿童。
    在20 世纪70年代,美国联邦教育部根据许多研究的结果,规定天才儿童包括下列方面:①一般智力;②特殊学习能力倾向;③创造性思维;④领导才能;⑤视觉和演奏艺术;⑥心理运动才能(后来删掉了此点),认为只要上述某一方面或几方面秉赋优异并有杰出表现者都应称为天才儿童。
    1978年,兰祖利(J.S.Renzuli)指出:美国官方提出的五个方面没有包括非智力成分,因此是不周全的。他认为天才儿童应由下面三个方面构成:①中等以上的能力(智力),既指一般能力(如抽象思维、推理、空间关系等的高度发展),也包括特殊能力(如艺术、数学、操作及领导等方面表现出的特殊才能)。②强烈的动机,完成任务的责任心,包括对某个领域或问题的浓厚兴趣、极大的热情、自信心、专心、坚毅顽强、艰苦奋斗,努力完成任务。③有较高的创造力,包括思维具有流畅性、灵活性及独创性等特点,不固步自封,好奇,深思熟虑,对新事物敏感,勇于探新,敢冒风险。他特别强调在适当教育条件下这三方面的相互作用促成各类天才儿童,而不是单方面的作用的结果。按照兰祖利三圆圈的天才概念,在智力(能力)方面,比传统的确定天才儿童的标准(智商130~140以上)降低了,只要求中等以上的水平(刚ll0~120以上)。这样就可以有更多的儿童,只要其他两方面心理发展符合要求,就能成为超常儿童。这样的天才儿童的概念更宽广,但却更高更严了。
    20世纪80年代初,坦南鲍姆(A.T.Tannenhaum,1983)提出了天才的心理社会的定义(psych0s0eial definiti0n),认为天才是下列五个因素交互作用而产生的杰出成绩。这五个因素是:(1)一般能力(即g 因素,或测得的一般智力)。(2)特殊能力(包括特殊能力倾向和特殊才能)。(3)非智力因素(如自我力量、奉献、愿意牺牲等)。(4)环境因素(提供激励和支持的家庭、学校及社区环境)。(5)机遇因素(不可预知的机会等)。
    90年代以来,加德纳(H.Gardner,1983,1993)提出《多元智力理沦》(The0ry 0f Multiple Intelligence),认为人类智能是多元的,他提出七种智力,即:语言、逻辑数学、空间、身体动觉、音乐、知己、人际间智力。1998年他增加了第八种智力,即认识自然的能力。斯腾伯格(R.J.Sternberg)提出了《三元智力理论》(The Triarchic The0ry 0f Intelligence,1985),包括:成分哑理论(即元成分、执行成分、知识获得成分)、经验亚理论(个体对人物或情景的经验与其智力行为之间的关系)、情景亚理论(个体与外部环境的关系)③。1996年又提出《成功智力》(Successful Intelligcnce)。他认为成功智力是由学业智力(分析智力)、创造智力和实践智力三方面组成,他认为单靠学业智力不能在现实生活中获得成功,只有在学业、创造和实践智力三方面协调、平衡发展,才能取得最佳效果。他们都对传统的智力测验的局限性提出批评,认为它只能测量与学业成绩有关的智力,不能反映儿童智力的全部,不能预测儿童未来工作能力和成就。
    斯腾伯格根据五边形隐含理论(pentag0nal implicit the0rv 0f giftedness),提出被确认为天才的人应具有以下五个指标:(1)卓越(excellence),(2)罕见(rarity),  (3)多产(pr0ductivity),(4)论证的可能性(dem0nstrability),(5)有价值(value)。
    尽管不同的专家对天才儿童的概念解说不完全相同,所提出的理论不同,但是从上述简要介绍中可以看到,一个世纪以来,天才儿童的概念不断在发展:从单一智力到多元智力,从智力到与个性及创造力的相互作用,从个体扩展到与环境因素的相互作用,从学业成绩到考虑事业、生活的成功,可见,天才概念所涵盖的内容和范围已经有了相当的发展。

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