神经心理学研究对天赋心理学的三个重大贡献

2014-02-10 点击率:1748 标签:神经心理学/天赋心理学

  首先,大脑研究能告诉我们导致某种天赋或优秀的一般智能的独特脑结构和脑功能系统。例如,Geschwind和Galaburda(1987)假设大脑半球的不对称发育或反常的优势半球会导致独特的天赋,他们把这一现象叫做“超常能力的病理学”。O\\\'Boyle最近关于数学天才的研究导致了一种新的见解——数学天才和他们同龄对照组的脑功能有质的差异。对于“双重异常”(既有超常能力又在其他方面有异常,如注意缺陷障碍或学习不能)的儿童,神经心理学的证据尤其给人启发。近来在Dabrowski理论传统下,以“高度兴奋性”来定义和测量天才的努力将在情感神经科学领域找到同盟。实际上,可以认为测量高度兴奋性的最好方式是采取某种生理测量如事件相关电位,而不是自我报告或自我评估。例如,对于与个体兴趣领域相关的某种刺激,可以用P300的波幅作为该刺激引起的个体高度兴奋性的指标。

  第二,脑研究已经开始描绘导致创造性问题解决或者新发现、新发明的认知功能的神经化学机制。例如,工作记忆和小脑间的联系被认为促成了数学直觉和数学发现。直觉,对于天赋和创造力而言可以说是至关重要的,但是以前似乎未受到心理学研究的关注。这种情况正在改变,日益精细的神经成像技术使我们可以观察活体大脑的活动。出于同样原因,发展心理学正试图证明积极情感会影响认知灵活性和创造性。借助神经成像技术,我们可以观察这一过程的脑机制,了解与前扣带回多巴胺水平有关的多巴胺通路,这个通路与许多高级心理功能有关,例如错误识别、情绪控制、问题解决和认知灵活性。

  第三,发育神经科学可以阐明先天后天的问题。例如,用脑成像技术追踪儿童期和青少年期皮层发育的长期模式,研究发现高智力孩子与同龄人相比有更持久的皮层增厚期,他们解释这很可能是由遗传预先设定的差异导致的。与此相对,在一项很有影响力的研究项目中,发现音乐家和非音乐家脑部的解剖结构差异,这可能反映了长期音乐训练和练习导致的脑适应。

  尽管情感和认知神经科学仍处于起步阶段,在这里描述的研究也仍在“进行中”,但是将超常行为与发展的神经心理与行为等层面整合起来的这一学科交叉方法,将为揭去天赋的神秘面纱作出重大贡献甚至产生突破性进展。

  总之,现在有关智力、动机、创造力以及环境和发展的作用的知识,极大拓宽了关于超常能力的先天后天性的知识视野。特别是,在环境和发育影响智力、动机和创造力发展的大量证据出现后,强调个人持久素质的传统天赋观面临着重大修改。我们需要进行一种新的整合,在传统观点和新的思考之间搭起桥梁。

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