社会环境的变迁对美国超常教育的影响


    青年一代要适应的是一个变化的时代,全球化致使国家经济和技术竞争力变得尤为重要。在21世纪取得成功所需具备的技能可能与20世纪截然不同,那些曾经只有超常学生需要掌握的技能,现在已经成为对高中毕业生的普遍要求。向前追溯至20世纪初期,基础教育还仅仅意味着掌握有限的词汇和数字计算能力。
    “21世纪技能联盟”,一个总部设在美国的教育宣传组织,列出的教育培养目标包括问题解决、批判性思维、创新、沟通能力、终身学习等能力,在21世纪这些能力被认为与知识储备和技术素养同等重要。教育的发展趋势是给所有学生提出更高的要求和期望。然而现实却是,美国的顶尖学生的学术成就在国际上并没有什么优势。20世纪90年代初美国教育部的报告显示,如果发展超前的和早慧的学生长期处在普通班级里,他们会觉得学习没有任何挑战性。目前还没有为超常学生提供特别的个人培训,进行特殊的课程设置及其他服务,这是全国范围内的学校普遍存在的问题。只有极少数教师知道该如何针对普通班里的超常学生调整课程方案。例如,用来弥补教育不足的小组学习和加快进度等策略,要么教师不熟悉策略的运用,要么因学校寻求管理方便而被禁止采用。
    最近一期的Fordham基金会报告发现,由于美国联邦教育提出“不让一个孩子掉队”(NCLB)的倡议,对所有学生(从三年级至八年级)的要求仅仅是达到数学和阅读能力的最低水平就行,这使得成绩优异的学生无法取得应有的成就。事实上,很多超常教育的倡导者认为“不让一个孩子掉队”的倡议阻碍了超常儿童的发展,使超常儿童“掉队”了。

发布于2016年10月17日 16:25 | 评论数(2) 阅读数(432) 我的文章

超常教育的目的是如何形成的?


    对于这个问题,简单回顾一下美国超常教育史可以帮助我们理清思路。起初,社会达尔文主义是影响“超常儿童”鉴别的主导思想,“超常儿童”是当时发明的一个新概念,在当时的工业时代,与儿童期和成年期之间的过渡阶段“青少年期”概念的发明异曲同工。高尔顿对天才遗传基因的研究不仅出于他个人的求知欲,也受“维护民族的伟大性”这一动机的驱使。对于组织了首个大规模超常儿童纵向研究(主要通过智商测验鉴别超常儿童)的推孟而言,高智商的孩子不仅比其他孩子“更聪明”,也体现出通过种族进化获得的更强的适应性。“人种改良”是20世纪早期众多社会活动家的内在动机。与之相对,以智商180以上的孩子为研究对象,开启了一种新的传统——强调超常儿童自身的独特教育需求:帮助绝顶聪明又有社会情感困难的孩子,这是当代“超常能力”定义中“发展不同步性”的前身。20世纪50年代末,苏联的人造地球卫星让美国人震惊,之后的70年代和80年代,经济科技竞赛和国家利益的其他方面为超常教育潮流提供了强大的推动力。
    如果“专长一创造力”之间的争议是就终极目标而言,超常教育的理想状态是培养训练有素的专家以及“满足社会基本需要的才能”,还是培养高水平创造型思考者和执行者,那么“超常儿童一才能发展”之间的争议就是,超常教育应该为超常学生自身的内在需求服务,还是要在提高学生个人成就的同时满足社会需求。

发布于2016年10月10日 14:26 | 评论数(2) 阅读数(218) 我的文章

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