学障测试成孩子学习的灵丹妙药


父母谈及学习障碍测试时,往往显得很在行。当子女学业表现不理想时,就要求其接受测试,找出是否有心理或生理成因。假若测试确定子女有任何学习障碍(例如专注力不足症和专注力不足及过度活跃症),父母会立即要求学校为孩子作特别安排。例如有一名14岁女儿的韦杰夫(Jeff Wright),他是私立学校的首席公关主任,故相当熟悉教育行业。他巧妙地运用内行人知识,要求女儿学校的职员合作,令女儿获得特别安排的地方做功课,以及额外的学习时间:“因为学习障碍,我们察觉到凯蒂做事速度很慢,易分心。我们遂与学校职员洽谈安排……凯蒂才可拥有舒适的环境做功课。”万一父母不获礼遇,就会另找可全面配合的学校。一位有三名子女的母亲,提到小儿子时说:史蒂芬很聪明,但由于他有学习障碍,在公立学校的表现很差……转到私立学校则表现出色。

排除万难进名校,即使孩子没有学习障碍,父母也会根据孩子的个性,或者渴望有“更好”的教育,发挥得更好,一窝蜂涌进私立名校。好些父母都解释,把孩子送到私立名校,是为踏上学业的青云路:“我们很幸运,让他上私立学校。”有些则深信近朱者赤,近墨者黑:“她大部分朋友都是私立学校的孩子,想上最好大学的好学生,想出人头地。”

父母也相信,当孩子一上私立学校,就有权要求优待,争取竞争优势。一位有两个孩子的母亲解释,怎样要求学校向儿子施压:

“我真的打电话给学校职员,质问为何不像我般催迫他,我付款给私立教育……我在想,为何成绩表总是轻易取得99分。他很聪明,但因我已多付钱,他应受更多挑战。

有些父母即使不选择私立学校,也知道怎样选取好学校。与工人阶级家庭相比,中产家庭一般住在很好的小区,拥有较昂贵的房屋,这些因素可换来好学校。事实上,很多父母因有好的公立学校,才选住某个小区,正如费拉珍(Jane Ferrara)谈到她住的波士顿市郊:这儿有很好的学校,我才搬来这里。

发布于2013年02月25日 11:40 | 评论数(0) 阅读数(877) 我的文章

皮亚杰的儿童认知发展理论


皮亚杰称自己是一个基因认识论学者,因为他研究的是学习或认知。他的结论是认知发展(儿童思维技能和能力的发展)包括许多复杂因素和易变的东西,会影响发展。虽然后来的学者对他的部分理论提出了挑战,但是,毫无疑问的是,他改变了我们对婴儿的观点。

皮亚杰介绍了这一观点:有两种知识,逻辑一数学知识和物理知识。知识是以儿童的中心为基础的。一方面,如果儿童将中心放在组织自己的行为、行为的顺序以及如果自己作用于某个物体会发生什么上,那么他就是在学习逻辑一数学知识。另一方面,如果他将注意力放在某个物体本身的特性上,那么他就是在学习物理知识。

皮亚杰对自己的三个孩子和其他瑞士儿童的行为做了非常仔细的观察。通过这些观察,他发展了关于婴儿怎么学习的理论。他的著作重现了婴儿在他的世界里作为积极的活动参与者及问题解决者的角色。现在的研究者认为儿童比皮亚杰所论述的更能干一些。他将重点放在其他人从未考虑过的儿童学习方面。他得出了两个结论,这两个结论对他的著作影响非常大,也极大地影响了整个儿童发展领域:第一个结论是儿童犯的错误比他们的正确答案更加有趣;第二个结论是必须从儿童的视角而非成人的视角来理解他们,而且,找出这个视角是可能的。

皮亚杰的理论是一个生物模式,建立在两个基本条件之上:一是认知方法是基本生物规则的延伸;二是通过与外部世界的互动,这些方法变得具体化和不同化。皮亚杰将中心放在行为的普遍性上,发展了一个以阶段为基础的理论。

皮亚杰的目标是通过观察来理解婴儿是怎样定义那些准确、有逻辑的和持续的概念的。这个目标不仅影响了他所要观察的是什么,同时还影响了他怎样组织他的观察、怎样理解这些观察到的行为。现在的认知发展观点比这种单一认知方面的观点要广泛得多,而且更强调背景,也就是说,今天的研究者更不愿意从有限的具体信息中得出宽泛的大概化的信息。他们认为有连贯性,但是这些连贯性是松散和泛泛的,特殊的行为需要从所处背景上看。

皮亚杰强调后来的发展是以儿童在之前的发展阶段和互动中所接受到的信息为基础的。他认为儿童的智力发展从出生时就开始了,智力发展是一种与环境持续互动的功能。婴儿早期的行为大部分都是感觉动作。

发布于2013年02月25日 11:32 | 评论数(0) 阅读数(1148) 我的文章

成人解决儿童错误应具备的态度


牢记过去

即使理解了儿童犯社会性错误的原因,我们仍然很难在冲突爆发时耐心地做出反应。冲突可能会把我们生活中的各种经历和情感牵扯出来。我们的童年记忆中也许有挫败和痛苦的冲突片段,它们常以愤怒和悲伤结束。作为冲突调解训练者,我曾听成人谈起过他们童年时经历的那些关于冲突处理的激烈、痛苦的故事。这些成人经历的不是权威方式就是逃避方式,导致在他们的记忆中最好的结果是不快乐,而最差的则是彻底的恐怖。不幸的是,我们许多人都能回忆起这类事件。作为成人我们也许希望忘记这些不愉快的经历,但是当在家里或者学校发生冲突时,这些早期经历中印刻的感觉就毫无准备地回到我们现在的情境中,从而干扰我们保持沉着和耐心的能力。

要开始转变,在没有冲突的时候想想童年经历的冲突经验是十分有帮助的。问自己:我用来处理冲突的模式是什么?这种模式是惩罚性的还是支持性的?它是怎样影响我对儿童冲突的惯有反应的?我们希望的反应是什么?

如果我们的父母或教师利用权威方式或逃避方式,那么我们的“直觉”也许就会模仿这种模式。尝试一种新方式常需要一种意识,即旧的方式也许很难改变,改变是不舒适的,但是习惯性的反应则很容易被重复。只有当新的问题解决法在许多情境中得到练习,使用起来才会自在和容易。

记住冲突的学习价值

需记住的另一件事就是,冲突发生时问题解决技能对幼儿的重要性。如果我们珍惜这些挑战性时刻提供的学习机会,也许能帮助我们找到相应对的耐心。儿童发生冲突并不是为了让我们的生活变得悲惨,我们也不能把他们的冲突看作父母或教师失败的证据——这样提醒自己也许会有用。冲突是生活中可预测的、有用的一部分。如果我们能够努力减少冲突的数量,那么就无需对儿童所犯的错误承担责任。我们有责任支持儿童从这些错误中学习。如果在接近冲突时想着“儿童能够从中学习新的、重要的生活技能”,那么我们就能把问题解决过程当作一次学习的机会。这些精神和情感上的准备可以使我们更容易保持冷静。

为中立作准备

当开始思考儿童发展和个人问题时,我们接近冲突的最后一个问题往往是:“我准备好做问题解决的中立助推器了吗?”如果我们想支持参与其中的所有儿童,那么保持中立很重要。中立是一种平等地对所有儿童的需求表示兴趣并进行支持的能力。换句话说,我们接近冲突时必须摒弃谁对谁错或结果应该怎样这些设想。如果我们想,那也许是博比的错,他是一个经常惹是生非的坏小孩,或者,我必须使这些儿童表示友善并且成为朋友,那么接近时我们就不能够做到中立。

影响中立的因素有几个:我们目前的情绪,导致我们给孩子贴上诸如“粗野”“自私”“坏”之类标签的假设,以及关于发生了什么的假定。这些因素里的任何一个都会造成问题解决过程的短路。无论冲突在何时发生,带着开放的心态接近冲突有助于我们接受儿童说的任何语言。也许我们看到了冲突的开始,也许没有。但是不管我们看到了什么,都要阻止不安全的行为,如:“博比,停止推搡,我知道你现在很焦虑。我想听听你们之间到底发生了什么,一个一个来。”所有儿童都需要得到不带偏见的倾听。这种中立的姿态可以增加对每个人来说,都是积极结果的可能性。

只要仔细地思考我们现在对儿童的信念、我们过去的经历以及保持公正的需要,那么我们在情感与理智上就已经准备好了,就可以用一种积极、中立的态度去解决问题。

发布于2013年02月20日 10:32 | 评论数(0) 阅读数(900) 我的文章

如何做好幼儿园管理者的角色?


监督和控制的定义是,在所承诺的服务中保持较高质量的具有评估性和操作性的职能。监督需要时刻警惕并不断观察以遵守适当的标准。控制需要你阐明对于教育方案的每个组成部分所希望其达到的标准;调节违反标准的行为表现,或者通过所制定的标准和计划来纠正偏差,或者修改那些被证实是不切实际或不恰当的标准。质量的监督和控制是每个员工每日、每时、每刻都必须密切关注的职能。总之,当一个管理者制定出了一个教育方案并将其付诸实施以后,她必须定期检查以确定此教育方案是否得到正确的实施,以及此教育方案是否正逐步达成预期的目标。

监督和控制一直是你生活中的一部分。拿开车为例来说:当你开车的时候,需要不停地监视速度、路况、时间以及许多其他因素。你通过交通规则、基本礼貌、预期教育方案表以及对所选路线的效能或特点的个人意见等形式,来达到一定标准。开车的时候,你通过这些标准来衡量你的行为并纠正偏差:在转弯时调整速度,转动方向盘;或者如果此路堵车太严重,那么决定选择另一路线。而为了保持一定的效能和质量,儿童保育幼儿园的管理者也做出了类似的观察和调整。

管理者以专业知识和个人经验为基础制定了个人标准;同时,他们也关注外界制定的标准。睿智的管理者明白,规章制度是最低的标准,是许多像他们这样的人共同努力的结果。他们确定其幼儿园拥护这些规章制度,没有试图躲避它们。他们也明白,当新的需求或信息产生的时候,他们在改进规章制度方面有发言权。换句话说,一个幼儿园的管理者与政府机构共同合作来制定质量基准。

确定哪些标准适用于幼儿园,以及为什么保持较高质量的能力在某种程度上要依赖于鼓励每个员工为其行为负责并在出现毛病时做出调整。如果你认真地选择了员工,全面地对他们进行引导和训练,并且对他们的行为提供了反馈,那么鼓励员工们承担责任就更加容易。

然而,你必须通过创设环境,提供所需物品以及确保其他支持力量就位来使职员们更容易遵从那些职责。例如,只留下一个员工应对太多正在哭闹的孩子,同时还要擦桌子,在这些变化之间,会使他选择一些捷径。同样地,如果附近没有自来水或没有洗手液来滋润皴裂的手,那么忙碌的保育员则不太可能认真洗手。

在监督和控制的过程中,管理者的第一步就是深刻理解那些需求。而对此缺乏深刻理解的管理者们很可能对满足法律规定的字面意义的细节感到很无措,以至于他们很快会被解雇。

第二,管理者必须清楚地传达这些标准,以便每个员工都能理解这些标准的重要性以及要满足标准的责任。

第三,为了在每个幼儿园中都能保持较高的行为标准,管理者必须监督员工们服从某些标准并监督其行为。有一个描述这种活动的术语是行动管理,但是这不应该是心血来潮时偶尔来幼儿园闲逛。为了使监督有效,你必须在脑中有一个目标,记录下你所看到的,然后通过与那些能够改正这些问题的人来商讨你所观察到的问题,以更好地完成任务。

第四,管理者必须听取并理解他人的意见。要使职员有更高质量的行为表现,锻炼良好的沟通技巧是心不可少的。仅仅意识到一些雇员无法遵从所制定的标准还远远不够——你应该知道为什么会这样。换句话说,只有你了解他们所遇到的问题才能够着手解决。完成此过程最直接,最有效的方式就是询问。那些相信自己的意见会被尊重的员工们很可能成为巩固教育方案质量的同伴。若果真如此,那么每个人的压力一一你的压力和员工的压力就减轻了。

最后,在评价问题和状况时,管理者尽量必须保持客观性。以一种淡然、平静的态度面对问题显然是个挑战,但是如果一个管理者在采取行动前有搜集信息的习惯,那么这就很有帮助了。

发布于2013年02月20日 09:58 | 评论数(0) 阅读数(1460) 我的文章

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