父母教育孩子的文化趋势


有些文化趋势是积极的,越来越多的父母教育孩子注重多元性,并向女孩灌输她们拥有与男孩相同的职业选择这一观念。但是也有一些文化特征与趋势令人不安。在如何培养具有道德观念的儿童时,父母往往就显得互不交流,并未能得到任何形式的反馈,这是相当危险的。研究表明,许多家长即便怀疑邻居虐待孩子,也不愿干涉其家庭生活。这就是威廉这样的孩子没能克服自身缺陷的原因之一。与此同时,许多有机会接触各类家庭的专业人士,包括教师与教练、医护工作者、儿童保育人员、牧师等等,他们往往认为养育孩子是桩私事,而即便他们担心某个孩子,也不愿积极面对其家长。在许多情况下,政治领导人亦不愿意以适当方式向家长提出质疑。而这种不情愿令人担忧,因为身为父母,我们的某些行为危及孩子的道德发展,而自己却往往一无所知。

    还有一种文化趋势同样令人极为不安:如今的许多父母非常自私并长于自我防护,有时甚至推卸最基本的道德责任。这一点在父亲身上显得尤为突出。不同种族、阶层的父亲纷纷抛弃自己的孩子。回想一下,大批孩子出生后跟随未婚母亲生活、父母离异的许许多多孩子与父亲失去联系,无数父亲即便在家亦显无足轻重——在成百上千万孩子的生活中,父亲的角色只是一个令人刺痛的空洞,这不断威胁着他们的道德成长。

    更糟糕的是,这些自私的行为蔓延迅速。无论这种看法正确与否,它都会降低人们的道德期望,导致人们对不道德行为的宽容。

    例如,家长们越来越认为大家都在为各自的子女争夺优势,这样的行为达到临界点时,一些社区的行为准则就会变成只考虑自己子女而很少顾及别人的孩子。同样,如果做父亲的常常看到其他父亲几乎不承担养育子女的责任,他们就会认为自己的疏忽合情合理。而且,一些个人毫无愧色地追求自身利益,这将使成人进一步认为他们的首要任务是警觉地保护自身利益,这样做的后果相当危险。许多孩子的自私倾向也是直接受到这一临界点现象的影响。学校中作弊之风盛行就是一个典型例子。认为其他许多人也在作弊的观点对遏制这一行为最具破坏性。最近一次大规模调查中,几乎60%的学生同意以下说法:“现实世界中,成功人士可采取一切手段以获得成功,即便他人将其视为欺骗。”这些趋势并非是由单一原因引发的。富有思想的学者及文化观察员已经找到一些答案,例如很大一部分人口的财富在不断增长,这时许多成人摆脱了社区义务与相互作用的约束。在我们生活的这个时代,人们更感兴趣的不仅是自己的内心;状况,还有自身时时刻刻的快乐,这一点在人类历史上任何国家都无人能及。

    而扭转这些趋势需要各种各样的努力。我们需要那些即便自身利益将因此受损也仍旧愿意为重要原则进行呼吁的政治文化领袖。我们需要更多的大学认真对待学生的品行与理想主义。我们需要企业领导人在利益与基本道德原则相悖时放弃对前者的追求。此外,我们仍要面对三个极其重要的挑战,而且在应对挑战时,所有人都必须承担起各自的职责。

发布于2012年10月23日 10:57 | 评论数(0) 阅读数(1029) 我的文章

美国不同种族及文化背景的品格教育优势


由于种族、经济阶层、民族与文化等缘故,父母的养育方式大相径庭,阻碍孩子成为好人的因素亦存在巨大差异。这些差异并非小事,将会导致孩子不同的道德优缺点,形成他们思考道德问题的方式,影响道德规范背后的重要情感,并决定道德素质的表达方式。理解养育方式及其结果的差异非常重要,因为美国正以惊人的速度日益多元化,还因为孩子将决定美国的未来。但是理解它们的重要性还在于,长久以来我们一直试图采取同样的解决方案、同一类药方来解决显然不同的问题。由于养育方式、社区信仰与行为、社区优势与困境等方面的差异,我们必须考虑如何帮助在这些完全不同环境中的孩子成为具有道德规范的人。

    理解这些差异的必要性还存在着另一个原因。大众眼中的形象和成见掩盖了许多贫困儿童以及不同经济阶层的移民子女及非裔儿童身上优秀杰出的道德品质。尽管这些品质在美国黑人和移民自己看来显而易见,它们却得不到其他美国人的认可。然而与这些成见相反的是,不同种族、民族、阶层的家庭在培养儿童道德素质方面有许多值得相互借鉴之处。

    设法解决的是一些最为令人不安的成见以及几个关键问题:不同种族、阶层、民族中成为正直之人所存在的挑战和途径主要存在哪些差异?移民子女和美国黑人儿童主要拥有哪些令人钦佩的道德优点?什么样的养育方式与社区行为造就了这些道德优点?其中哪些经验可供我们借鉴,现在15的儿童来自移民家庭,而这一比例还在迅速增长。美国人对移民子女数量增加的担心在一个令人惊讶的事实面前显得有些多余。尽管大量移民到达美国时生活困窘,但一般说来,几乎所有移民群体的第一代子女,较之美国出生的同龄人,在每一次学校测试、体格检查或心理健康以及道德测试中表现要出色得多。虽然这些孩子的经历显然存在巨大差异,但他们触犯法律、出现行为问题、吸食毒品的可能性一般较小,也不容易遭遇各种情感困扰乃至影响健康、关爱他人关系的发展。很多人用各种热情洋溢的词汇形容新移民的子女——温和、可爱、坦率、谦恭。

    这是令人振奋的一面,而事实的另一面则使人震惊。当然,随着时间的推移,许多移民子女在这个国家生活得相当不错,而他们的命运虽然受到其他许多因素的影响,但与他们所生活的社区仍存在巨大关系。然而一般说来,几乎所有移民群体的子女在这个国家生活的时间越长,他们的健康指征、学校成绩、道德表现就越差。严酷的事实是,随着英语能力的提高,他们的学校成绩在下降:两者呈反比。似乎移民子女在美国的时间越长,他们就越有可能不尊重成人,越可能存在令人不安的行为,如吸毒与犯罪。更糟糕的是,每过一代,这些消极态度和行为就更为普遍,因此第三代移民子女有着以上行为的比率就几乎等同于出生在美国的十几岁白人孩子了。墨西哥裔与亚裔的儿童普遍地受到美国化的伤害(这是迄今为止最大的两个移民群体,来自墨西哥的儿童数量最多,其次是菲律宾、中国和印度)移民家庭并非像一些保守主义者认为的那样,是对美国道德文化的威胁。恰恰相反:美国正在威胁移民儿童的道德发展。

发布于2012年10月23日 10:14 | 评论数(0) 阅读数(1273) 我的文章

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