美国黑人儿童的道德发展


黑人儿童必须接受的事实是,白人孩子与成人,往往没有意识到自己在解释现实,而现实还存在其他不同形式。黑人孩子不得不经常面对一些成年白人,他们不明白自己的解释显得唐突无礼,他们对现实有一定了解,将其看得过于简单、过于自我中心。同样,许多白人学生引以自豪的是自己不抱有种族成见。这些学生既没有意识到不平等,也不明白理解种族含义对黑人孩子的特性与其在这个世界上的生存能力来说有多么重要——对于黑人青少年来说,了解种族是如何影响着旁人对他们的态度、影响着他们所接受的养育方式,以及种族与日复一日影响他们经历的文化规范存在何种联系也同样重要。

    面对这些考验,显然黑人孩子可能采取欺骗、退缩或愤怒等消极形式。然而,为了学会应对公开的成见以及隐晦的鲁莽,另一些黑人孩子学会了处理自卑、玩世不恭与愤怒等情绪,有时还包括 “运用自己的情感”,而这些处理方式是大多数白人学生感到陌生的。研究表明,这些应对策略可能是黑人孩子与白人孩子同样自尊,抑或自尊心更强的一个原因。许多孩子与瓦罗拉一样,能够细致入微地了解应该如何倾听、学习或抵制,以及何时应该这么做。但这还需要另一层次的自我约束与同情才能使如瓦罗拉这样的孩子或年轻人去关心白人孩子和成人,尽管后者轻率鲁莽并存在缺点;才能让他们在那些对他们存在误解的人们身上发现仁慈、学会欣赏那些并不欣赏他们或不能理解他们及面对的现实的人们。这正是马丁·路德·金( Martin Luther King Jr.)所追求的高尚标准,那时他恳求美国黑人不要屈从于不公正所带来的痛苦,恳求他们面对不公正时要一样去爱,成为事实上的“爱的极端分子”。

    这些道德优点还存在许多复杂的原因,它们有着深刻的文化宗教根源,然而黑人父母显然扮演着重要角色,而且不仅限于教育孩子“运用”或驾驭自己情绪这一方面。许多美国黑人父母高度重视礼仪与尊重他人,且研究表明,较之其白人同伴,黑人孩子更容易服从父母与其他权威人物。在白人中上阶层社区中,养育方式存在的某些弱点往往会削弱欣赏他人的能力与自我意识的发展,如认为孩子性格脆弱,或将他们视为朋友、满足他们的每一需求,而这些都不是美国黑人家庭需要面对的主要问题。研究表明,黑人家庭通常注重的是逆境中的毅力,这往往也受到虔诚宗教信仰的强烈推崇,父母在孩子面前通常表现得坚强严肃,但同时也在许多方面传递着温情。相反,黑人家庭传递的信息是:良好行为是理所当然的,例如帮助家人或邻居是你的份内事。孩子们就是这样培养责任感的。他们也是这样将这些事视为自己的责任。与此同时,黑人家庭通常重视共同为一致目标付出努力,并且与移民家庭一样,重视相互依存和对家庭的尊重。

    通常许多黑人孩子较白人同伴更为诚实坦率,原因之一是黑人成人往往对孩子坦诚相待。黑人学者指出,黑人家长和教师常常让孩子面对冷酷的现实,因为他们担心不当举止可能危及孩子的安全。许多黑人孩子可能与他人相处时感到“更快乐”,一定程度上是因为与许多白人社区不同的是,黑人社区中长期存在着强大的文化规范,禁止不顾其他孩子进步而让自己的孩子出风头的现象发生。

    当然,美国黑人社区中道德方面问题的根源是多层次且复杂的,而种族与贫穷往往以种种错综方式交杂在一起。 “过去黑人父母不得不总是命令孩子、要求孩子言听计从,以约束并保护他们免受危险的种族主义白人的伤害,”一位黑人家长如是说,“这种习惯代代相传,但如今不那么必要了,而且对孩子也没有好处。黑人父母必须更注意倾听孩子的心声,孩子则应学会提高表达自己情绪的能力。”一些黑人家长倾向于在孩子年龄尚幼时就将他们定性为“品行恶劣”,并直接告知他们是“坏孩子”。贫穷黑人社区中孩子面临的问题,究其根底,是出于与移民社区许多产生消极作用相同的因素。世世代代,许多低收入非洲裔家长必须忍受曾拖累其父母的同样的贫困。与移民父母一样,他们中许多人必须在过上相对舒适生活与尽量同子女共处之间做出抉择,况且许多人所从事的工作还得不到孩子的尊重。此外,大部分美国黑人儿童的成长道路上缺乏父亲的陪伴。

发布于2012年10月24日 11:17 | 评论数(0) 阅读数(1099) 我的文章

你如何做一个好家长?


如何教导孩子面对排斥并坚持自我

帮助孩子克服同伴的压力还需要另一种来自成人的指导:成人必须让孩子一起制定超越同伴认可或排斥、超越自我的原则与道德信念。因为正是这些信念使得青少年不再容易为同伴所影响,也正是这些信念将成为孩子成年之后道德特性的基础与自我的基岩。

    我们往往寻求的是自我满足,而不是某个目标,后者将使自我这个观念显得陈旧过时。如今很少有儿童或年轻人仅仅因为某个人具有道德观念就认为他是个“人物”。

    这种目标可能是个更宽泛的概念——如果她对学校有着更强的归属感;如果她怀有一个值得为之牺牲的理想,例如结束不公正行为的承诺;如果她怀有照顾他人或为他人负责的宗教信仰;或是仅仅怀有出自内心友好、宽容、利他的愿望,丽莎对教务主任的讽刺呵能会有完全不同的反应。以上任何一点或几点的结合就可以使孩子具有足够的自我意识以摆脱同伴的影响,或许关键时刻就不会再盲目追求受人欢迎,而是会坚定立场。而这一能力对孩子的道德观念与心理健康都同样关键。

如何让孩子追求快乐

关注孩子的快乐情绪没有什么不对。但是过分注重则会从许多方面损害儿童的道德发展。有些家长太渴望让孩子得到快乐,因此无法培养孩子关心他人这一基本能力。但问题还不仅仅是这一小群沉迷于让孩子快乐的父母。尽管用意良好,大多数家长却在无意中过于注重孩子的快乐程度而未能强调应对他人承担的责任。许多家长已经习惯借快乐的名义行事,如不时监控并试图调整孩子的情绪,过分以孩子为中心安排自己的生活,过于频繁地称赞他们,而这样做不仅很可能使孩子道德欠缺,而且具有讽刺意味的是,反而让他们不快乐。

    好消息是,从长远来说,某些品性对快乐情绪和许多道德行为同样重要——这些品性应该成为我们养育孩子的重点。从重要意义上说,我们不必在道德或快乐情绪之间做出抉择。

    具体地说,我们要如何避免过分强调孩子的快乐情绪而牺牲他们善良的品质呢?什么品质既是快乐情绪又是道德的根源,我们怎样才能最大程度地促进这些品质?

如何谈论孩子的学业成绩

面对如何谈论学业成绩,一些家长也不知道诚实究竟是不是最好的策略:“我认为传递双重信息并没有好处,但始终说得明明白白也不对——告诉孩子进入好大学对我来说非常重要,这对他们有用吗?”这种谈话之所以困难,一方面是因为家长们对学业成绩的态度源自相互矛盾的巨大文化力量。现时三四十岁的父母成长于一个以孩子为中心且重视心理健康的时代。一些家长非常清楚自己是如何被迫实践父母的成绩计划,并担心在自己孩子身上重复这一模式。许多人过于关注孩子的脆弱和自尊,担心给孩子施加太大的压力。然而同时他们又深感忧虑,他们的子女可能无法进入自己曾经就读过的大学,或无法享有同样的优势,或获得同样的成就与成功。正如社会学家所说:“家长急于让孩子继承自己在生活中的地位。在英才教育体制中,他们无法通过土地或金钱达到这一目标。这一目标是通过孩子的技能实现的。”

发布于2012年10月24日 10:58 | 评论数(0) 阅读数(832) 我的文章

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